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Entretien avec Borys Paton – un besoin constant d’innovation

20 août. 2018
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Borys Paton est né à Kiev en 1918. Diplômé de l’Institut polytechnique de Kiev, il a d’abord travaillé comme ingénieur avant de rejoindre l’Institut E.O. de la soudure électrique. Paton à l’Académie des sciences de l’URSS, que son père Yevgeny Paton a fondée en 1934. Après la mort de son père en 1953, il a repris la direction de l’Institut, qui est l’un des instituts de recherche en soudage électrique les plus renommés au monde. Au cours des années suivantes, Paton a créé les conditions propices à de nouvelles activités de recherche, établi d’importants contacts avec l’industrie et mis au point des méthodes de soudage mécanisées de pointe.

Grâce à son engagement, l’URSS a été l’un des pays leaders dans le domaine du soudage à l’arc dans la seconde moitié du 20ème siècle, et Kiev était la « capitale mondiale du soudage » : il s’agit de Borys Paton. Le pionnier a rencontré le magazine « Perfect Welding » pour répondre à quelques questions sur les défis actuels de la technologie du soudage, du soudage TIG et des sources d’énergie de soudage numérique.

PROFESSEUR PATON, VOUS ÊTES LE FILS D’UN FONDATEUR DE L’UN DES PLUS IMPORTANTS INSTITUTS DE SOUDAGE AU MONDE ET VOUS AVEZ CONSACRÉ VOTRE VIE À LA RECHERCHE EN TECHNOLOGIE DU SOUDAGE. QU’EST-CE QUI VOUS FASCINE DANS LE SOUDAGE?

La technologie du soudage exige des recherches approfondies dont les résultats sont extrêmement bénéfiques pour la société. Le soudage à l’arc électrique est extrêmement important pour le développement de l’humanité. Je trouve cela inspirant et fascinant.

Quelle est, selon vous, la réalisation la plus importante des cent dernières années en matière de soudage à l’arc?

Les changements les plus époustouflants ont été apportés par le soudage manuel à l’arc électrique, le soudage à l’arc submergé, le soudage au gaz inerte de tungstène et le soudage au gaz actif des métaux. Ces procédés de soudage ont été mis au point pendant les temps difficiles de la Seconde Guerre mondiale. Aujourd’hui, environ deux tiers de l’acier laminé dans le monde sont utilisés pour la production de structures soudées. Dans la plupart des cas, le soudage à l’arc est la seule méthode d’assemblage possible et la plus efficace.

Où voyez-vous le rôle de l’industrie dans cette évolution?

La demande de l’industrie a façonné le développement des procédés de soudage : la capacité d’automatisation des processus de production et la diversité des géométries des pièces ont joué un rôle prépondérant à cet égard. En réponse aux exigences sans cesse croissantes de l’industrie, la technologie du soudage a développé de nouvelles méthodes d’assemblage de matériaux tels que les aciers fortement alliés ou à haute résistance mécanique et les alliages non ferreux, de manière efficace, dans différentes épaisseurs de matériaux. Les origines du soudage à courant alternatif, depuis les procédés à impulsions jusqu’aux réglages de correction automatique et aux procédés modernes contrôlés, ont été développées pour répondre à ces exigences industrielles. Aujourd’hui, l’industrie stimule le développement de combinaisons de procédés hybrides.

Quelle est l’importance du « vieux » procédé de soudage TIG par rapport à son application industrielle?

Le soudage TIG reste le meilleur choix lorsqu’il y a une forte demande pour des soudures de qualité – de l’acier inoxydable à l’aluminium, en passant par le titane et les alliages de nickel. L’utilisation d’arcs TIG pulsés améliore la qualité du joint soudé tout en contrôlant mécaniquement l’électrode en tungstène. De plus, des percées permettent d’améliorer considérablement la rentabilité du soudage TIG. Il s’agit notamment de l’utilisation de substances actives (flux d’activation ou A-TIG), du soudage TIG haute fréquence (impulsion haute fréquence ou HFP-TIG) et de l’utilisation de gaz inerte ajouté au gaz actif, le soudage TIG jouera à l’avenir un rôle toujours plus important, notamment dans le secteur industriel, en particulier lorsque des robots sont utilisés. Le principal domaine d’application est le soudage à une seule voie de parois plus épaisses d’une épaisseur de 10 mm et plus. Le soudage TIG orbital à bande étroite présente également un grand potentiel d’amélioration de l’efficacité, par exemple lors de la fabrication de conduites ou de l’assemblage de différents matériaux de base.

Aujourd’hui, l’électronique de puissance joue un rôle important dans la technologie du soudage. Quels ont été les effets du développement des sources d’énergie pour le soudage numérique?

L’alimentation électrique numérique, associée à des équipements intelligents de commande et de capteurs, concerne toutes les industries utilisant la technologie du soudage, telles que la technologie énergétique, l’automobile et la construction navale. Cette technologie modifie considérablement les exigences de qualité des produits soudés. Le contrôle adaptatif du processus dans les systèmes de soudage numérique réduit les contraintes de soudage résiduelles et les déformations des composants. Cela améliore la qualité des produits fabriqués. Le numérique change aussi la vie quotidienne des utilisateurs : le soudage est de plus en plus associé aux méthodes et outils informatiques. Cela se reflète dans la formation des spécialistes des systèmes, des technologues et des opérateurs – il faut mettre davantage l’accent sur les logiciels, le matériel et les compétences en TI. Je crois que cela augmentera également l’intérêt de la jeune génération pour la profession de soudeur.

Au cours des dernières années, cependant, il y a eu une pénurie de jeunes talents dans les concours de soudage. Comment les jeunes peuvent-ils s’intéresser à une carrière dans la technologie du soudage autrement?

Je pense qu’une pratique et une formation attrayantes jouent un rôle clé. En outre, les employeurs doivent créer les conditions dans lesquelles les employés peuvent se développer. Les gens aspirent fondamentalement au succès – ils font preuve d’engagement dans les domaines où ils peuvent y parvenir.

Quel est, selon vous, le plus grand défi pour la technologie de soudage de notre époque?

Il y a de plus en plus de conceptions et de machines qui ont atteint une durée de vie critique. La réparation des soudures est donc une question importante, car il faut garantir un fonctionnement fiable, par exemple dans les entreprises d’énergie, les entreprises de transport et l’industrie chimique. Il est important d’établir des processus fiables pour déterminer la durée de vie restante des structures soudées. Le projet doit être développé davantage pour faciliter les travaux d’entretien et de réparation.

Pour cela, il faut continuer à développer des systèmes de soudage, des procédés et des charges pour des conditions diverses et souvent difficiles. C’est le défi le plus urgent que les professionnels du soudage devront relever dans les années à venir.

La prochaine génération d’experts en soudage devra donc relever des défis difficiles.

Oui, j’en suis sûr. Mais, à mon avis, la beauté du soudage réside précisément dans ce besoin constant de trouver des solutions complètement nouvelles et de développer de nouvelles technologies, matériaux et structures.

Source de l’article: http://www.fronius.com/en/welding-technology/info-centre/magazine/the-constant-need-for-innovation